如松:一粒病毒,兩場大戰,兩個時代

新冠病毒已經蔓延到世界上數十個國家,在很多國家都出現了集中爆發,包括意大利、法國、德國、伊朗、巴林、美國、韓國、日本等,世界衛生組織說:證據表明確實如此,世衛組織將毫不猶豫將它宣布為大流行病。

世界歷史上,任何一次大規模的流行。ㄎ烈撸,所帶來的表面的現象都是人口減少、經濟萎縮等,但最后一般都會來到十分劇烈的表現階段——戰爭!無論東漢末年還是明末的大瘟疫都導致了天下大混戰,而影響最大的卻是元末時期的大鼠疫,在歐洲被稱呼為黑死病——它直接改變的是歐亞大陸!

根源在于大瘟疫會讓很多國家的人們遇到難以逾越的生存危機,此時要么陷入內戰,要么是通過戰爭將危機向外輸出致——外戰。

雖然元末這場大鼠疫在1347年傳入歐洲,但之前就已經在亞洲愈演愈烈。

元順帝至正四年,即1344年,中國淮河流域爆發大規模鼠疫,在(《《明史》卷一·太祖本紀》)中記載到,“至正四年,旱蝗,大饑疫。太祖時年十七,父母兄相繼歿,貧不克葬。”這里的太祖當然指的是這一時期的第一猛人朱元璋,但當時只有17歲,還沒猛起來,在瘟疫之中其父母兄均去世了,這是淮河流域無數家庭的寫照,可想而知,瘟疫所導致社會的慘烈程度。

此后,瘟疫開始出口,河北商人再沿“絲路”將之傳到印度、中亞、波斯(今伊朗)、敘利亞、美索不達米亞(伊拉克)等地。就在這個時候,蒙古人在攻打克里米亞的卡法時,將染疫尸體用投石機投入城中,由此開始,病毒蔓延至歐洲各處,形成了1347年之后歐洲的黑暗年代。

必須要說,元朝當時流行的鼠疫并未在短期結束,而是長期蔓延,有時甚至每年都會爆發,比如:

至正十二年(1352年),正月,翼州、保德州發生大疫。夏天,龍興發生大疫。

至正十三年(1353年),黃州、饒州大疫。十二月,大同路大疫,史書記載是“死者大半”。

至正十四年(1354年)四月,江西、湖廣先是出現大饑荒,后是“民疫癘者甚眾”。十月,京師先是大饑荒,“民有父子相食者”,疫病又接踵而至。

至正十六年(1356年)春天,河南瘟疫流行。

至正十八年(1358年)六月,汾州大瘟疫。

至正十九年(1359年)春夏,鄜州并原縣及莒州沂水、日照二縣和廣東南雄路大瘟疫。

至正二十年(1360年)夏天,南方一些地區疫病流傳,其中紹興路的山陰、會稽二縣疫病最為嚴重。

瘟疫不斷流行,民眾長期面對巨大的生存壓力,這就直接催生了一場戰爭,1351年爆發了紅巾軍大起義,主要分為兩支,一支起于潁州(安徽),領導人是韓山童,劉福通;一支起于蘄、黃(湖北),領導人是徐壽輝、彭瑩玉,對于后者大家十分眼熟,他就是明教中的彭和尚,是五散人之一。

蒙古騎兵發源于蒙古高原,到疫區去鎮壓農民起義,估計腿會發抖,甚至會跨不上戰馬。因為它們可以打敗起義軍,但打不敗瘟疫,面對無法戰勝的瘟疫,蒙古騎兵的戰意和戰斗力都大打折扣,讓農民起義呈現燎原之勢。

此外,以紅巾軍為號的還有蕭縣芝麻李、南陽布王三、濠州郭子興等人。1352年,郭子興手下來了一位比彭和尚還不好惹的和尚,他就是朱和尚,不僅最終將蒙古人趕回了漠北,還開辟了一個嶄新的朝代——大明朝。

沒有元朝末年的大鼠疫,或許就沒有這場紅巾軍大起義,農民朱元璋也就不會光榮參軍,或許也就不會有明太祖和大明朝,這是鼠疫結出的第一個“果實”。

 

鼠疫于1347年傳入歐洲之時,當時的歐洲正在進行一場曠古的戰爭,那就是英法百年戰爭(1337—1453年),這場戰爭持續的時間之長在歷史上無出其右。

1348年到1350年肆虐的黑死病,讓歐洲大量的人口死亡,削減了大量的英格蘭勞動力。由于勞工短缺,后來幸存的勞動者要求更高的勞動報酬并減少工作時間。而權貴們則希望盡快恢復到瘟疫前的勞動報酬水平和工作時間。1351年,愛德華三世召開議會,通過了對自由勞動力進行約束、激怒農民的《勞工法令》。同時為籌集戰爭經費,英王查理二世于1381年又第三次征收人頭稅,可人口已經大幅萎縮,為了獲得足夠的稅額就需要提高稅率,這一次的稅率是前兩次的3倍(第一、第二次分別于1377年和1379年征收),埃塞克斯和肯特的民眾揭竿而起。1381年6月,瓦特·泰勒率領肯特叛軍進軍倫敦,途中與埃塞克斯的民眾隊伍合并,6月14日,起義軍跨越倫敦橋進入倫敦城中心。

6月15日,起義軍與國王方面進行談判,然而氣氛緊張,雙方很快擦槍走火,國王的隨從人員包圍并當場殺死瓦特·泰勒。為緩和躁動的起義軍,國王當即答應滿足他們的一些訴求。然而,國王的“諾言”沒有兌現,貴族們倉促組成了一支7000人左右的部隊發動攻擊,迅速控制了局面。不久,約翰鮑爾、杰克斯特勞等起義領袖被送上斷頭臺,殘余的騷動在隨后幾個月被平息。雖然大規模暴動發生在首都倫敦,但暴力沖突席卷了英格蘭,尤其是東英吉利地區。

這場戰爭深刻地改變了英國,被后世視為是中世紀英格蘭農奴制度開始走向終結的標志,對歐洲的文藝復興運動起到了巨大的推動作用。引爆這場戰爭的導火索是人頭稅,在英國,征稅的權力原本在國王手中,國王當然就可以隨意制定稅目和稅率,無論貴族還是民眾都基本上是無可奈何(注:國王權力的下降是個過程,1216制定的大憲章其主要作用之一就是約束國王的權力),這場戰爭讓英國主流社會意識到需要進一步對征稅權進行制約,征稅既然涉及到社會上的所有人,是否征稅以及稅率高低就不能由少數人獨自決定。到1688年的光榮革命之后,國王的征稅權力被畫上了句號,再加上一系列立法改革,讓英國徹底擺脫了舊時代進入新時代。也就有了后來的日不落帝國和今天的英系社會體系,英國從此進入了新時代。

元末大鼠疫是災害,因為讓無數人失去了生命;但它也有其另外一面,那就是直接推動了歐亞社會的變革;蛘哒f,沒有這場大鼠疫,就沒有我們今天的生活方式。

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